domingo, 28 de diciembre de 2008

Música de cine (1)

Domingo de resaca, repasemos algunos grandes momentos musicales del cine:

No puede faltar la trilogía de Sergio Leone, a saber, Por un puñado de dólares, La muerte tenía un precio y El bueno, el feo y el malo. Nos encontramos en las tres con soberbias piezas del mi admirado Ennio Morricone




La mayoría de las películas de Martin Scorsese cuentan con una selección musical inmejorable, son tantas las canciones que podemos destacar que daría para una entrada larga; recordemos cómo abría su película Malas calles con la canción de las Ronettes By my Baby.

O también la maravilosa película After Hour (a la que en España se le dió el horrible título de Jo, qué noche!) muestra el buen criterio musical de Scorsese, desde el sosegado inicio de la mano de Johan Sebastian Bach con Air on the G String hasta el Punk de Poison Idea, el director es especialista en mezclar géneros.

Inolvidable es también el trabajo de Nino Rota en El padrino de Coppola

Y sin salir de las andanzas de los Corleone, esta Tarantella:

En Apocalipsis Now Coppola volvió a dar en el clavo eligiendo a los Doors y su The End:


Y cómo no, el horror de la guerra reflejado en el ataque de los helicópteros al son de Wagner y La cabalgata de las Walkirias.

jueves, 18 de diciembre de 2008

Boletín Libre Mercado

Ahora que mi ordenador vuelve a funcionar les quiero recomendar la lectura de un boletín digital recientemente aparecido: se trata de Libre Mercado, dedicado a la difusión del anarcocapitalismo y que nace en un momento muy oportuno, porque a raíz de la tan mentada crisis está apareciendo la peor cara de los políticos: los rescates a entidades ruinosas con el dinero de la gente prudente, las amenazas con más inútiles obras públicas, un canto al intervencionismo que aterra…
Encontrarán diversas colaboraciones más que interesantes, amén de traducciones de algún que otro clásico.




En fin, una buena noticia ya que no abundan precisamente los medios en español que difundan teorías anarquistas de mercado.

Yo ya recibo el boletín, que es gratis, por email y les aseguro que merece la pena echar un vistazo.

Si desea suscribirse a Libre Mercado y recibir el boletín, envíe un email indicando su nombre y dirección de correo electrónico boletinlibremercado@gmail.com bajo el asunto: suscripción.

jueves, 20 de noviembre de 2008

La verdad está en sus manos.

Vean este vídeo (vía Jorge Valín ):




Los que hayan visto la película La noche del cazador (Charles Laughton, 1955) recordarán a su protagonista, el siniestro predicador Harry Powell, al que dio vida un magistral Robert Mitchun.

Bien, pues este curioso predicador engañaba, do quiera que fuere, a los más beatos de pequeños pueblos y escondía tras de sí a un auténtico monstruo. La parte estrella de su sermón consistía en enseñar los nudillos de sus manos (en una llevaba tatuada la palabra Love y en otra Hate) y escenificar una feroz lucha entre el bien y el mal. Lo que no sabía su entregada audiencia era quién se ocultaba bajo la piel del orador.
La señora vicepresidenta María Teresa Fernández de la Vega ni siquiera ve necesario disimular y directamente adoctrina a unos muchachos valiéndose del truco de la mano que representa el miedo y la oscuridad y la que, por el contrario, muestra el camino recto hacia el paraíso
Más tarde, en la rueda de prensa, niega ante la pregunta de una periodista. Pero ya es tarde, porque el vídeo es una muestra clara de lo que pretenden los políticos cuando hablan de Educación Pública. Ahí se ve como asoma la patita totalitaria y carente de vergüenza.

El predicador Harry Powell se ganaba la confianza de algunos incautos con el único objetivo de robarles; la vicepresidenta, mefistofélica, quiere apropiarse del alma de estos muchachos. Probablemente lo consiga.

sábado, 18 de octubre de 2008

Hola, soy Troy McClure...

Cualquier aficionado a Los Simpsons reconocerá el nombre de Troy McClure, actor con una larga filmografía a sus espaldas, así como presentador de documentales educativos (Guía de Fuzzy Bunny Sobre Ya-Sabéis-Que o La carne y tú: compañeros en libertad). También es conocido por sus anuncios estilo tele-tienda y sus galas televisivas.
Por fin encontré una página (en inglés) donde aparecen todas sus películas.

Dejo algunos títulos que no tienen desperdicio:


-De repente, la Última Cena.
-Llamando a todos los leñadores.
-La insoportable humedad de la sudoración.
-Mutantes del espacio VII: El llanto del mutante del espacio.
-El gigolo eléctrico.
-Hydro, el hombre con los brazos hidráulicos.
-Aquí llegan los guardacostas.
-Lepra en el campo de juego.
-Las eróticas aventuras de Hércules.
-'P' de Psicópata.
-Dormir en Shelbyville.
-David contra Super Goliat.
-La nuca del presidente ha desaparecido!
-Hoy asesinamos, mañana morimos.

-Como agua para café soluble.
-Paren el planeta de los simios: yo me bajo!
(grandísimo musical)

En esa misma línea el cine español nos ha regalado también inolvidables títulos como El abominable hombre de la Costa del Sol, El cid cabreador, Qué verde era mi duque o El erótico enmascarado.


Tampoco podemos olvidar Los surfistas nazis deben morir, El ataque de los tomates asesinos, Payasos asesinos del espacio exterior o El vengador tóxico.


Otro día hablaré de Lionel Hutz.

Música para el sábado

Les dejo dos vídeos:


Chris Isaak y la canción Somebody's Crying, de su imprescindible disco Forever Blue.

Era 1973 y Grand Funk Railroad, el grupo favorito de Homer Simpson, arrasaban con su We're An American Band




Buen fin de semana.

martes, 16 de septiembre de 2008

EL VERDUGO

En la revista Tabla XIII (julio 2008, nº 23, página 16) comento la película El verdugo:

Por eso de que la ciencia avanza que es una barbaridad, España aportó un invento a la historia de lo macabro: hablamos del Garrote Vil, que fue autorizado en el Código Penal de 1822 y supuso, al poco, la desaparición de la horca. El fin del garrote vino dado con la prohibición de la pena de muerte en 1978.
En los últimos años del franquismo se seguía aplicando la pena capital pero la mayoría de las veces se acababa conmutando este castigo por prisión perpetua.

Vayamos a la película El verdugo (1963): José Luis es un joven empleado de una funeraria y tiene en mente marchar a Alemania a trabajar de mecánico; está enamorado de Carmen y estando en actitud indecorosa con ésta es sorprendido por Amadeo, padre de la antes doncella. El resultado, teniendo en cuenta las buenas costumbres y la más elemental decencia, es el de que, quiera o no, se tiene que casar.
Amadeo (Pepe Isbert en legendario papel), el padre, es Administrador de Justicia, eufemismo que oculta el sórdido oficio del que ejecuta al condenado. La situación económica de los futuros esposos es más bien precaria, y dado que Amadeo está a punto de jubilarse, propone a José Luis que herede su plaza de verdugo. Este es reacio y la sola idea le hace estremecerse, pero aparte de un trabajo fijo tienen derecho a una vivienda. El empecinamiento de la novia y su padre le hacen ceder finalmente. La vida familiar será feliz, pero siempre estará presente la amenaza de ser llamado a desempeñar la función por la que, al fin y al cabo, le pagan.
El momento en que la Guardia Civil interrumpe las vacaciones de nuestros protagonistas así como la flojera de piernas del nuevo verdugo en la prisión donde todos, incluido el cura, le animan para que cumpla su cometido, son ejemplos maestros del humor negro. No hay que olvidar que aparte del director Luis García Berlanga tenemos tras el guión al gran Rafael Azcona, recientemente fallecido.

¿Estamos ante una de las cinco mejores comedias de todos los tiempos? Sí, estamos.

miércoles, 10 de septiembre de 2008

The Four Tops "Reach Out I'll Be There"

Un poco de Soul: The Four Tops y su éxito Reach Out I'll Be There del disco Reach Out, publicado por la mítica compañía Motown en 1967

Aracnofobia

Si la padecen, no hagan click aquí.

Visto en LewRockwell.com.

lunes, 25 de agosto de 2008

DANZA MACABRA (I)

A la edad de 30 años Stephen King publicó el libro Danza Macabra, un personal recorrido por el mundo de lo terrorífico. En este entretenido y también erudito ensayo se centra principalmente en el período comprendido entre las tres décadas que van del año 1950 a 1980; y abarca tanto la literatura como el cine, sin olvidar la radio y la televisión.
Sin entrar, de momento, en el análisis del libro, que les recomiendo encarecidamente, me dejo llevar de la mano del maestro King y su lista de películas, algunas ya comentadas en este blog, a destacar de ese período 50-80:

Alien, el octavo pasajero (Ridley Scott, 1979)

Carrie (Brian de Palma, 1976)

Cromosoma 3 (David Cronenberg, 1979)



Defensa (John Boorman, 1972)

Dementia 13 (Francis Ford Coppola, 1963)

El cebo (Ladislao Vajda, 1958) *

El diablo sobre ruedas (Steven Spielberg, 1971)

El enigma de otro mundo (Christian Nyby, 1951)

Entierro a los muertos (Albert Band, 1958)

El exorcista (William Friedkin, 1973)

El experimento del doctor Quatermass (Val Guest, 1955)

Frenesí (Alfred Hitchcock, 1972)

Hermanas (Brian de Palma, 1973)

El hombre con rayos X en los ojos (Roger Corman, 1963)

El increíble hombre menguante (Jack Arnold, 1958)





Zombi (George A. Romero, 1978)

Bueno, pues aquí tienen la lista elaborada por Stephen King en el ya lejano año 1980. Cabe preguntarse qué pensará hoy el autor de algunos de los títulos elegidos, pues si bien encontramos películas imprescindibles, otras me temo que no hayan envejecido tan bien (al fin y al cabo la lista es de King).
Algunas no las he visto, y otras, como las de los primeros años de Cronenberg, merecen una revisión.
De cualquier forma me parece una selección interesante y heterodoxa, incluyendo dentro del género de terror films habitualmente considerados de ciencia-ficción o sólo de intriga.

P.D. Las películas con asterisco las he añadido yo a la lista.

Si echan de menos alguna de este período 50-80 no duden en indicarlo.
Más adelante hablaré en detalle de alguno de los títulos.
Actualización: Acabo de añadir las películas El cebo y ¿Quién puede matar a un niño?

domingo, 17 de agosto de 2008

RANCID "TIME BOMB"

Vídeo de la canción Time Bomb, perteneciente al gran disco de Rancid ...And Out Come the Wolves (1995)

domingo, 10 de agosto de 2008

Citas del día

"La mejor manera de defenderte es no parecerte a ellos."

Marco Aurelio (121-180), Meditaciones.


"Cuando en el mundo aparece un verdadero genio, puede identificársele por este signo:
todos los necios se conjuran contra él."

Jonathan Swift (1667-1745) , Thoughts on Various Subjects, Moral and Diverting.

viernes, 8 de agosto de 2008

Más música

Dejo tres canciones para empezar con buen pie el fin de semana:

"Looking Out My Back Door" de la Creedence Clearwater Revival, incluida en el disco de 1970 Cosmo's Factory.

Un habitual en este blog, Tom Petty tocando en directo "Refugee".

Y por último la pegadiza "Ain't no Mountain High Enough" de Marvin Gaye y Tammi Terrell (del disco United, 1967).

sábado, 19 de julio de 2008

CERVEZA

El rodaje de La reina de África (1951) en el Congo Belga fue algo accidentado, cayendo el equipo enfermo de disentería. Sólo se libraron de las fiebres el director John Huston y Humphrey Bogart, que no probaron el agua, contentándose con el whisky. El consumo de alcohol en general, y de la cerveza en particular, está ligado al desarrollo de la civilización. En el artículo La cerveza y la selección de la especie, George Will cita un libro de Steven Johnson donde se nos dice:

"La búsqueda de agua potable no contaminada es tan antigua como la propia civilización. Tan pronto como hubo asentamientos humanos masivos, las enfermedades relacionadas con el abastecimiento, tales como la disentería, se convirtieron en poderoso cuello de botella poblacional. Durante gran parte de la historia de la humanidad, la solución a este problema crónico de salud pública no consistió en potabilizar el agua. La solución fue beber alcohol."
También hay que tener en cuenta que pese a los problemas que causa el alcohol, en épocas tempranas de la historia y, volviendo a Johnson, "morir de cirrosis de hígado a los cuarentaitantos era mejor que morir de disentería a los veintitantos."
La conclusión de Johnson es que el consumo de cerveza libró a muchos de morir y mejoró la especie genéticamente:
"Para evitar la peligrosa agua, la gente tenía que beber grandes cantidades de, por ejemplo, cerveza. Pero para digerirla, los individuos necesitaban un rasgo genético que no todo el mundo posee. Johnson lo describe como la capacidad del organismo para responder a la ingesta de alcohol incrementando la segregación de unas enzimas determinadas llamadas deshidrogenasas alcohólicas. Esta capacidad es controlada por ciertos genes del cromosoma IV en el ADN humano, genes que no están distribuidos uniformemente entre todo el mundo. Aquellos que carecían de este rasgo no podían, como reza el refrán, "retener su licor". Así, muchos murieron tempranamente y sin descendencia, bien por la toxicidad del alcohol o debido a las enfermedades provenientes del suministro del agua.

Los perfiles genéticos de los asentamientos humanos pasaron a estar progresivamente dominados por los supervivientes, es decir, por aquellos genéticamente preparados para, bueno, beber cerveza: "La mayor parte de la población mundial de hoy," escribe Johnson, "se compone de los descendientes de aquellos primeros bebedores de cerveza, de quienes hemos heredado buena parte de la tolerancia genética al alcohol."
El estudio de Johnson concluye que aquellos que no vivieron en las ciudades y por tanto no pasaron la criba, desarrollan actualmente unos niveles alarmantes de alcoholismo.
Pero yo, que me preocupo por la salud de mis lectores, les quería recomendar el consumo de cerveza para combatir los estragos del calor. Y recordarles lo mucho de beneficioso que tiene esta bebida, que estimula el apetito, contiene poco azúcar y nada de materia grasa (un tercio de cerveza aproximadamente tiene 150 kCal). Por otra parte es digestiva y aporta fósforo y vitaminas solubles del grupo B, eso por no hablar de los polifenoles, antioxidantes naturales que nos previenen de enfermedades cardiovasculares y frenan el envejecimiento.

Rindamos pues culto a la diosa Deméter/Ceres, que nos trajo los cereales, y reconozcamos la inteligencia de las civilizaciones mesopotámica y sumeria, que ya trasegaban el preciado líquido en tiempos tan remotos.

martes, 8 de julio de 2008

THE END

No es que esté obsesionado, pero si ya el otro día les hablaba sobre las propuestas aprobadas por el Congreso en relación a los simios, hoy me desayuno una noticia aún más alarmante. Al parecer, y según el diario The Times, Irán estaría comprando monos en África para sus "laboratorios secretos".
Los iraníes dicen que son para elaborar vacunas, pero se sospecha que "los primates son usados para probar tanto la efectividad de armas (biológicas) como para desarrollar defensas contra las mismas".
Miedo da pensar en los siniestros proyectos de Ahmadineyad y los científicos unidos a la causa del islamismo.
Señoras/es: aprovechen estos días y disfruten, no vaya a ser que nos encontremos, parafraseando el título de la película de Mankiewicz, de repente, el último verano. Porque, aunque pueda parecer exagerado, esto es el fin.

P.D. Ahora sí debería correr la gente y vaciar los supermercados para abastecerse largo tiempo, y no por una simple huelga de transportistas.
También vuelvo a recordar las sabias advertencias de José Antonio Martínez Abarca, o sea: Los monos no hablan porque traman algo.

domingo, 6 de julio de 2008

SILENCIO

"Escúchame -dijo el Demonio, poniéndome la mano sobre la cabeza-. La región de la que hablo es una lúgubre región de Libia, junto a las orillas del río Zaire, y allí no hay calma ni silencio." (Silencio. Una fábula. Edgar Allan Poe).

Mientras suena el Cold Roses de Ryan Adams miro por la ventana los movimientos de un cuervo, que últimamente tiene a bien acompañarme.
Y cómo no, recuerdo al oscuro heraldo plutónico del poema de Poe... Me pregunto si no me querrá también indicar algo el negro pájaro.

Otra mañana de domingo, otro día más. Hoy he recurrido al ginseng rojo coreano para recuperar fuerzas; mientras combato los estragos de mi aparato digestivo pienso en profundidades marinas habitadas por criaturas no clasificadas aún y me digo: qué mejor lugar que una fosa abisal.



Y ahora un poema del que fuera introductor de la obra de Poe en Europa, Charles Baudelaire:

"Sed non satiata"

Deidad extraña, oscura belleza sin reproche,
con perfume de almizcle y aroma del habano,
producto de algún Fausto de caprichosa mano,
bruja del flanco de ébano, criatura de la noche.

Aún más que el opio y más que la noche prefiero
el licor de tu boca donde el amor se ufana;
cuando de mis deseos va a ti mi caravana,
tus ojos son cisternas donde brilla un lucero.

Por esos grandes ojos, suspiros de tu alma,
demonio sin piedad, ¡dame un poco de calma!
Yo no soy el Estigio para dar nueve abrazos,

¡ay!, y tampoco puedo, ¡oh furia libertina!,
para amansar tu ímpetu ahogándote en mis brazos,
en tu lecho infernal volverme Proserpina.


P.D. ¿Alguien ha dicho nevermore?

sábado, 28 de junio de 2008

El leñador

En la revista Tabla XIII (Junio 2008, nº 22, página 14) hago una breve reseña de la película El Leñador:

Lamentablemente, el hombre del saco existe. Y no hay lugar en el mundo ni época en la Historia libres de su presencia. Ahí tenemos, bien reciente, el caso del austriaco Fritzl y su búnker de los horrores. El cine ha tratado este turbio asunto en numerosas ocasiones, a veces de manera memorable. Recuerdo, a bote pronto, M, el vampiro de Düsseldorf (Fritz Lang, 1931) y El cebo (Ladislao Vajda, 1958). En ambas los personajes son tan creíbles como inquietantes.
Del año 2004 es la película El leñador, dirigida por Nicole Cassell y protagonizada por Kevin Bacon.
Sin llegar a la altura de las dos obras maestras mencionadas arriba, tiene este film la virtud de atreverse con tan espinoso tema y salir airoso. Fundamental es la gran interpretación de Bacon en esta modesta, fría y austera producción.
Nada más cumplir condena nuestro personaje obtiene trabajo en un almacén de maderas de una ciudad nueva pare él. Se muestra reservado y no se mete en problemas, pero su pasado es demasiado oscuro para que no aflore en un momento dado.
Se nos plantean varias preguntas: ¿Qué haría usted si descubriera los antecedentes de un compañero de trabajo condenado por estupro? ¿Puede un hombre de semejantes características controlar sus impulsos y no volver a las andadas? ¿Se puede perdonar a un sujeto tal?...
La película no responde sino que facilita el acercamiento a tan triste lacra, y comprendemos al policía que atosiga al ex-convicto, a los compañeros de trabajo, a los familiares resentidos... y al monstruo lo vemos debatirse entre lo abyecto y lo sublime, en una desesperada lucha contra sí mismo.
El final queda abierto y no podemos evitar preguntarnos sobre las debilidades de nuestro sistema legal, amén del abismo insondable que resulta de asomarse al alma de estos depredadores.
Véanla y saquen sus conclusiones.

En la imagen Peter Lorre en M, de Fritz Lang

jueves, 26 de junio de 2008

Gran Simio

Piensen en cuál es el principal asunto que quita el sueño a la mayor parte de la población: ¿puede ser el paro, tal vez la imposibilidad de pagar la hipoteca o quizá el aumento de la delincuencia? Bien, como todos habrán ya imaginado, el origen de toda zozobra lo provoca, sin ser los casos anteriores poca cosa, la ausencia de derechos de los simios. Sí, han leído bien; nuestra gloriosa clase política ha tenido en cuenta, una vez más, los desvelos de los ciudadanos y las enérgicas protestas de millones de personas y ha obrado en consecuencia:
El Congreso ha aprobado un texto que considera a los simios "iguales" a los hombres. A partir de ahora, supongo, se creará un gabinete dedicado a entrar por la fuerza en zoológicos y circos para librar a los animales de sus jaulas y darles cobijo en viviendas de protección oficial. Lo que no tengo claro es si la vigilancia de los primates y posterior represión de sus carceleros correrá a cargo del flamante nuevo ministerio de Bibiana Aído.
A mi la medida me resulta inquietante; aún recuerdo con impacto la película de anticipación El planeta de los simios (Franklin J. Schaffner, 1968), o cómo en un futuro el destino de la Tierra es regido por los monos.
Esta iniciativa, quién sabe si no supondrá allanar el camino a la aparición de un émulo del Dr. Zaius, que sometería a los humanos a humillaciones y torturas sin fin.

Como decían en una sección de la revista "La Codorniz": Tiemblen, después de haber reído.
Actualización: Lo mejor que he leído hasta ahora sobre este asunto en Crónicas Murcianas, por José Antonio Martínez-Abarca.

martes, 24 de junio de 2008

Punk: discos esenciales (I)

He aquí algunos discos punk que merecen un lugar de honor en mi, por otra parte, pequeña colección:

Empecemos con el primero de los Dead Kennedys "Fresh Fruit for Rotting Vegetables" (1980). Las corrosivas letras de Jello Biafra y un puñado de clásicos del punk-rock como Holiday in Cambodia, California Über Alles o Kill the Poor.

De este grupo también quiero destacar "Plastic Surgery Disaters" (1982), más bestia (con joyas como "Government Flu", "Terminal Preppie", "Trust Your Mechanic" o "Buzzbomb") y que en la edición en CD viene acompañado por el EP "In God We Trust, Inc.".

Otros con un gran debut fueron The Replacements y su "Sorry Ma, Forgot to Take Out the Trash" de 1981. Pura energía, con pelotazos como "Takin a Ride", "Customer" o "Don't Ask Why", incluye también homenajes a Johnny Thunders y a Hüsker Dü. Destaca por el innegable talento de su líder Paul Westerberg, que dio un toque de distinción al conjunto. O sea, la rabia y la velocidad pero con algún hueco para melodías más elaboradas.

The Dwarves (gracias Jorge por descubrírmelos) son una pandilla de desquiciados y si arriba decía que los Replacements se elevaban muy por encima de la media de grupos punk/hardcore de su época en cuanto a la calidad de las canciones, estos no pueden ser más garrulos y sus composiciones más simples. Valga como ejemplo su "Blood, Guts & Pussy" (1990), 12 canciones y 13 minutos de duración. Su sonido ha experimentado cambios a lo largo de los años, destacando también el primer y mejor Lp "Horror Stories" (1986), que me recuerda al estilo Psychobilly de The Cramps o a los Misfits del disco "Legacy of Brutality".



Otros herederos de los Ramones que sobresalen por su talento compositivo son los Supersuckers y merecen ser nombrados sus dos primeros discos: "The Smoke of Hell" (1992) y "La Mano Cornuda" (1994). En la avalancha de punk-rock que es The Smoke of... se atreven a colar un blues como "Hell City, Hell" y en su discografía aparecen estilos como el country o el hard-rock.

P.D. Otro día hablaré de los Matarifes.

viernes, 20 de junio de 2008

Tom Waits/Ramones "I Don't Wanna Grow Up"

Aprovechando la noticia de que Tom Waits actuará por primera vez en España, escuchemos una canción de este inimitable artista:
I Don't Wanna Grow Up del disco de 1992 Bone Machine

Los añorados Ramones rindieron tributo al maestro Waits versionando esta canción en su disco Adios Amigos (1995)

¿Estaba Ayn Rand equivocada?

Dejo la traducción de parte de un artículo de Walter Block publicado el día 19-06-08 en LeeRockwell.com

Ayn Rand Was Wrong: Religion and Libertarianism


La relación entre el libertarianismo y la religión es larga y tempestuosa.
No se puede negar que Ayn Rand ha tenido una larga, fuerte y profunda relación con el libertarianismo. Aunque nos desestimó como "hippies de derechas" muchos aún están cautivado por ella, inspirados por ella, y en deuda con ella por presentar por vez primera la causa moral de la libre empresa. Desde luego, me incluyo en esta categoría.
Una de las influencias más fuertes que ha tenido sobre el movimiento libertario es su ateísmo beligerante. Para muchos seguidores de la filosofía de la libertad, un agresivo rechazo de Dios y todas los asuntos religiosos podría ser el axioma básico de su visión del mundo.
Confieso que ésta fue también mi posición sobre el tema durante muchos años. (...)
¿En qué ha cambiado mi opinión? ¿Por qué soy ahora tan ateo como he sido siempre, pero, también, un amigo y defensor de la religión? No tiene nada que ver con el hecho de que 13 de los últimos 17 años he sido empleadas de los jesuitas. Yo he sido profesor en el College of the Holy Cross de 1991-1997, y he sido y sigo siendo de la Loyola University de Nueva Orleáns, desde 2001 hasta la actualidad.
Para algunos, los que siguen aún cautivados por la visión randiana de la religión y la libertad, es bastante malo para un libertario tener una visión positiva de la religión. Para la mayoría, aparecerá como nada menos que una contradicción lógica que un ateo como yo apoye e incluso admire la religión. Me explico.
Me guiaré por el aforismo "el enemigo de mi enemigo es mi amigo". Aunque esto no siempre ocurre, en este caso creo que sí.
Por lo tanto, ¿cúal es la institución que representa la mayor amenaza para la libertad humana? Sólo puede haber una respuesta: el estado en general y, en particular, la versión totalitaria del mismo. Quizás no hay mayor ejemplo de este tipo de gobierno que la URSS, y sus dictadores, Lenin y Stalin (aunque el lugar de primacía en términos de número de inocentes asesinados podría pertenecer a la China de Mao).Y ¿qué institución ejerció un contrapeso detectado por los líderes soviéticos? No puede haber una sola respuesta: en primer lugar, la religión y, en segundo lugar, la familia. No es casual que los soviéticos aprobaran leyes para recompensar a los niños que denunciaran a sus propios padres si los descubrían mezclados en actividades anticomunistas. Seguramente no quepa mejor forma de romper la familia que esta diabólica política. Y, ¿cómo tratar a la religión? nos remitimos a los hechos: La religión se convirtió en enemigo público número uno, y sus practicantes fueron perseguidos brutalmente.
¿Por qué atacan a la religión y a la familia? Debido a que estos son los dos grandes competidores - contra el Estado - en conseguir la lealtad por parte de la población. Los comunistas tuvieron toda la razón, desde su propia perspectiva del mal, para hacer frente a estas dos instituciones. Todos los enemigos del estado omnipotente, entonces, harían bien en adoptar la religión y la familia como sus amigos, sean ellos mismos ateos o no, padres o no.
La principal razón por la que la religión perturba a los líderes laicos es que esta institución se define como autoridad moral, independientemente de su poder. Toda otra organización en la sociedad (con la posible excepción de la familia) ve el estado como la fuente definitiva de sanción ética. A pesar de que algunos líderes religiosos han doblegado la rodilla a los funcionarios públicos, existe una base natural de enemistad entre las dos fuentes de autoridad. (...)
Tal es mi posición. Yo rechazo la religión, toda religión, ya que, como ateo, sigo sin estar convencido de la existencia de Dios. De hecho, voy más allá. No soy agnóstico: estoy convencido de su no existencia. Sin embargo, como un animal político, abrazo calurosamente esta institución. Es un baluarte contra el totalitarismo. Aquel que desee oponerse a la depredación estatal no puede hacerlo sin el apoyo de la religión. La oposición a la religión, incluso si se basa en motivos intelectuales y no pretende ser una declaración política, sin embargo, asciende de facto a un apoyo del gobierno.
¿Pero qué pasa con el hecho de que la mayoría si no todas las religiones apoyan al estado. (...) La religión y el estatismo, son, en el fondo, enemigos. Estoy "con" Stalin y Lenin sobre este punto. Desde su propio punto de vista, era del todo correcto el reprimir brutalmente las prácticas religiosas. Esto hace que sea aún más importante que el resto de nosotros, los ateos o no, apoyen a los creyentes. El enemigo de mi enemigo es mi amigo.
Es en este punto se opuso enérgicamente el que numerosas personas inocentes han sido asesinados en nombre de la religión. Es cierto, por desgracia, demasiado cierto. Sin embargo, un poco de perspectiva no viene mal en este momento. ¿Cuántas personas fueron asesinadas por los excesos religiosos, como la Inquisición? Aunque las estimaciones varían mucho, las mejores estimaciones (...) son que el número de muertes durante esta triste época, que tuvo lugar a lo largo de varios siglos, fue entre 3000 y 10000; algunos expertos, (...), estiman un número de 2000. (...) las magnitudes relativas, se podría decir honestamente que palidecen en insignificancia absoluta, frente a la devastación infligida a la raza humana por parte de los gobiernos.
De acuerdo con las mejores estimaciones, las víctimas del estatismo sólo en el siglo 20 fueron unos 200 millones de habitantes (ver aquí, aquí, aquí, aquí, aquí y aquí). Comparar unos miles de muertes injustificadas con varios cientos de millones no es razonable. Sí, incluso el asesinato de una víctima es un ultraje. Sin embargo, al comparar la religión y el gobierno hay que tener en cuenta estas diferencias astronómicas.
Aquí está una lista de personas religiosas, gente que he
conocido personalmente y que han hecho grandes contribuciones a la libertad; quizás esto ayudará a establecer la contribución a nuestros objetivos realizados por nuestros colegas religiosos: William Anderson, Doug Bandow, William Barnett II, Peter Boettke, Steve Call, Art Carden, Paul Cwik, Ken Elzinga, Marshall Fritz, Stephen Grabill, Gary Galles, Jeff Herbener, Paul Heyne, PJ Hill, Guido Hülsmann, el rabino Israel Kirzner, el rabino Dan Lapin, Bill Luckey, Robert Murphy, Gary North, Rev. Edmund Opitz, Joe Peden, Duane and Morgan Poliquin, Shawn Rittenour, Lew Rockwell, Joann Rothbard, Fr. James Sadowsky, S.J., Fr. James Schall, S.J., Hans Sennholz, Fr. Robert Sirico, Monsignor Greg Smith, Timothy Terrell, Jeff Tucker, Laurence Vance, Jim Viator, Fr. Kevin Wildes, S.J., Tom Woods, Steven Yates. (Probablemente, he dejado fuera de esta lista a algunos amigos míos que se dolerán por la omisión de sus nombres, si es así, por favor envíeme un recordatorio suave, y corregiré el error involuntario en una revisión de esta publicación. Diré en mi defensa que, como persona no religiosa, me siento sólo de forma marginal, o accidentalmente, familiarizado con las prácticas religiosas de muchos de mis colegas de la comunidad Austro-libertariana.)
Luego, está la escuela de Salamanca, representada, principalmente, por los sacerdotes siguientes: Los dominicos: Francisco de Vitoria, 1485-1546; Domingo de Soto, 1494-1560; Juan de Medina, 1490-1546; Martín de Azpilcueta, 1493-1586; Diego de Covarrubias y Leiva, 1512-1577; Tomás de Mercado, 1530-1576. Los jesuitas: Luis Molina, 1535-1600; Cardenal Juan de Lugo, 1583-1660; Leonard de Leys, 1554-1623; Juan de Mariana, 1536-1624. Esta escuela de pensamiento es verdaderamente nuestro predecesor intelectual y moral. (...)
Ya es hora, (...), de que el movimiento libertario rechace la virulenta oposición randiana a la religión. (...)
Las opiniones expuestas en los párrafos anteriores están en consonancia con la perspectiva de mi mentor durante mucho tiempo, Murray Rothbard. Este estudioso, que a menudo llamado "Mr. Libertarian", fue muy pro-religión, sobre todo en favor de los católicos. Él atribuyó los conceptos de individualismo y libertad al Cristianismo (y casi todo lo bueno en la civilización occidental), y sostuvo firmemente que mientras los libertarios hicieran del odio a la religión un fundamento o principio, no irían a ninguna parte, ya que la gran mayoría de las personas, en todo tiempo y lugar, siempre han sido religiosas.

martes, 17 de junio de 2008

Madness "Our House"

Hoy me ha venido a la memoria la canción Our House, un éxito del grupo Madness, de su disco The Rise & Fall (1982):

Y si quieren otro, prueben con One Step Beyond.

sábado, 14 de junio de 2008

Cita del día

"El gobierno se brinda a curar todas las desgracias de la humanidad... Todo lo que necesita es crear algunas nuevas oficinas y pagar a unos pocos burócratas más. En una palabra, la táctica consiste en hacer pasar por servicios reales algo que sólo consiste en restricciones; a partir de entonces, la nación no paga por ser atendida, sino por ser desatendida."


Frederic Bastiat (1801-1850) , Sofismas económicos.

jueves, 12 de junio de 2008

Películas imprescindibles (II)

Vamos con más películas de las que me dejaron un grato recuerdo ( anterior entrega I ):

El cazador (The Deer Hunter, Michael Cimino, 1978). Unos amigos que trabajan en una fundición de Pennsilvanya, tras acudir a una boda y aún bajo los efectos del alcohol, deciden despedirse de su país con una de sus mayores aficiones: una jornada de caza; después se marchan a la guerra del Vietnam. La experiencia será devastadora para todos. Un canto a la amistad, a la supervivencia y una historia desgarradora. Robert de Niro (insuperable), Christopher Walken, John Cazale y Meryl Streep en el reparto. Si alguien puede escuchar el "Good Bless America" final sin llorar o estremecerse, definitivamente, no tiene corazón.

El crepúsculo de los dioses (Sunset Boulevard, 1950). Billy Wilder y una de sus obras maestras. Un guionista (William Holden) en horas bajas huye de sus acreedores en coche, para despistarlos se refugia en una mansión aparentemente abandonada. Allí se encontrará con una antigua estrella del cine: Norma Desmond (Gloria Swanson en legendario papel) y su enigmático mayordomo (Erich von Stroheim). A partir de ese momento se iniciará una convivencia enfermiza, parasitaria y destructiva. Retrato tan certero como cruel de la industria del cine hollywoodiense, con sus ídolos caídos y miserias.

La ventana indiscreta (Rear Window, 1954). Un hombre (James Stewart), debido a la rotura de una pierna, se queda postrado en la silla de su apartamento en pleno verano. El aburrimiento le lleva a entretenerse espiando a los vecinos de enfrente con los prismáticos. Su insistencia le permite contemplar lo que parece un grave suceso que quizá hubiera sido mejor no ver. Hitchcock en plena forma.

Años antes de que George A. Romero se dedicara a presentarnos sus películas de devoradores de cerebros nos regaló Jacques Tourneur una pequeña joya llamada Yo anduve con un zombie (I Walked with a Zombie, 1943). Una atmósfera inquietante, de romanticismo y tragedia -que me recuerda el ambiente del libro de Malcolm Lowry "Bajo el volcán"-, y un terrible secreto se dan cita en una pequeña isla caribeña.

Clint Eastwood siempre ha sido un gran aficionado al Jazz; aparte de dirigir un documental sobre el pianista Thelonious Monk llamado "Straight, no Chaser", dejó un film, Bird (1987), contándonos la vida del saxofonista Charlie Parker. Un gigante (física y artísticamente) que revolucionó con el estilo Be-Bop, junto a gente como Bud Powell o Dizzy Gillespie, el panorama musical de los años 50. Como tantos otros genios de la época, este grandullón dotado de un gran sentido del humor tuvo problemas con la heroína, amén de abusar del alcohol y comer de forma pantagruélica. Película arriesgada por su difícil estructura de continuos flashbacks y tremendamente imaginativa, con planos soberbios como el del platillo de la batería que interrumpe a Charlie en plena actuación. Forest Whitaker recrea a Parker en un papel antológico. Extraordinario retrato de un hombre complejo y maravilloso, atormentado y dotado de la gracia de los grandes artistas. Sobre el final: nunca un ataque de risa resultó tan triste.

lunes, 9 de junio de 2008

Cita del día

"Después de tres copas descubrimos la virtud total,
después de un litro, retornamos a la amable naturaleza.
Mas ¡ay!, la perfección que alcanzamos ebrios,
desaparece a nuestro despertar."

Li Po (701-762), El vino.

domingo, 8 de junio de 2008

Cita del día

«Conviene dormir sobre algo blando, entregarse al coito cuando se presente ocasión y embriagarse ocasionalmente.»

Hipócrates

sábado, 7 de junio de 2008

The Distillers


Como en alguna ocasión he recordado mi chica punk preferida siempre ha sido la añorada Wendy O. Williams. Pero de entre sus alumnas merece ser nombrada Brody Dalle, cantante de los desaparecidos The Distillers. Grabaron tres discos:
Distillers (2000)
Sing Sing Death House (2002)
Coral Fang (2003)
Para los aficionados a la prensa del corazón decir que Brody fue novia de Tim Armstrong de Rancid y actualmente lo es de Josh Homme, que fuera guitarrista de los gloriosos Kyuss y sigue grabando grandes discos con Queens of the Stone Age.
Escuchemos a The Distillers:


Prueben también con las canciones Drain the Blood , Beat Your Heat, City of Angels o The Hunger .


Y ahora, con su permiso, me marcho a tomar unas cañas para celebrar la entrada número 50.

sábado, 31 de mayo de 2008

Thoreau y la generación dorada

Quería escribir unas palabras sobre H.D. Thoreau pero no sin antes detenerme en algunos de sus amigos, pues no cabe duda de que formó parte de una generación asombrosa de escritores y pensadores.
Lo haré recurriendo a la "Introducción a la literatura norteamericana" de Jorge Luis Borges y Esther Zemborain:

Nathaniel Hawthorne, cuentista y novelista (1804-64). Fue hombre que vivió en una extraña reclusión y autor de relatos enigmáticos como Wakefield, tanto al menos como el propio autor.

Walt Whitman (1819-92), inmortal gracias a la célebre Hojas de hierba. Punto y aparte en la poesía universal.

Herman Melville (1819-91), ejemplo de vida aventurera. La muerte de su padre lo dejó en la indigencia a los quince años. Desempeñó los más diversos oficios: empleado de banco, peón, maestro de escuela y grumete. Así empezó su larga amistad con el mar. En 1841 navegó en una ballenera por el Pacífico. Desertó en las Islas Marquesas, fue capturado por caníbales y convivió algún tiempo con ellos. Entabló amistad con Nathaniel Hawthorne cuyo estilo influyó en su magna obra Moby Dick. Otro día hablaré sobre este libro inolvidable desde su primera frase: "Llamadme Ismael...". También es autor del relato Bartleby, el escribiente: uno de los personajes más complejos y fascinantes que la literatura nos ha dado.


Edgar Allan Poe (1809-49), sobre este autor sólo quiero decir que me lo he imaginado muchas veces ebrio y febril en los callejones de Baltimore, camino de casa y maquinando relatos terroríficos, de esos que me hicieron disfrutar tanto siendo niño. Cómo no recordar El pozo y el péndulo; El gato negro; El corazón delator; El barril de amontillado; La verdad sobre el caso del señor Valdemar y otras tantas historias macabras.
Samuel Langhorne Clemens (Mark Twain, 1835-1910).Tipógrafo, periodista, piloto fluvial, subteniente de las fuerzas del Sur, buscador de oro en California, autor humorístico, conferenciante, director de un diario, novelista, editor, hombre de negocios, doctor honoris causa de universidades americanas e inglesas y, los últimos años de su vida, una celebridad. De sus recuerdos de infancia y de la nostalgia del río que siempre le acompañaron nacieron sus dos mejores obras: Tom Sawyer y sobre todo Huckleberry Finn, de la que surgió, según Hemingway, toda la novela americana.

También fue Thoreau amigo de Ralph Waldo Emerson, Amos Bronson Alcott y Walter Harding.




Henry David Thoreau (1817-62) fue ensayista, naturalista y poeta. Nació en Concord, Massachussets. En la universidad de Harvad estudió griego y latín, interesándose por el Oriente y la historia y hábitos de los pieles rojas. Quería bastarse a sí mismo; sin comprometerse a tareas a largo plazo; fue constructor de botes, cercos y agrimensor. Durante dos años vivió en casa de Emerson, a quien se parecía físicamente. En 1845 se retiró a una choza en las orillas del solitario estanque de Walden. La lectura de los clásicos, la composición literaria y la precisa observación de la naturaleza ocuparon sus días. Le gustaba la soledad. En una de sus páginas leemos: "El hombre que encuentro suele ser menos instructivo que el silencio que rompe".

Su más lacónica biografía ha sido trazada por Emerson: "Pocas vidas contienen tantas renuncias. No ejerció profesión alguna, no se casó, vivió solo, nunca fue a la iglesia, jamás votó, se negó a pagar impuestos, no comía carne, no probó el vino, no conoció el tabaco y, aunque naturalista, prescindió de trampas y fusiles. No tuvo tentaciones que vencer, no tuvo apetitos, carecía de pasiones, no le atrajeron las elegantes fruslerías."
Como nos recuerda Fernando R. Genovés en un artículo, en el año 1846 tuvo que abandonar su retiro y meditaciones para dirigirse a la ciudad en busca de un zapatero que arreglara su maltrecho calzado; en el camino se le cruzó un hombre que le reclamaba por el impago continuo de impuestos. El resultado fue que dio a parar con sus huesos en la cárcel. Como el mismo decía: "Cuando me encuentro con un Gobierno que me dice: 'La bolsa o la vida', ¿por qué iba a apresurarme a darle mi dinero?". Recibió la visita de un preocupado Emerson y ante la pregunta: "¿Por qué estás tú aquí?"; responde Thoreau: "¿Por qué no estás tú?". Emerson cuenta la anécdota en sus Diarios, aunque es el mismo Thoreau quien justifica la brillante réplica: "Bajo un gobierno que encarcela a alguien injustamente, el lugar que debe ocupar el justo es también la prisión".

De este incidente nacería el ensayo Desobediencia Civil, donde denuncia la guerra de EEUU con Méjico (1846-1848). También la esclavitud es objeto de sus dardos. Famosas son las primeras líneas donde nos recuerda que el mejor gobierno es el que menos gobierna y mejor aún es el que no gobierna en absoluto. El pensamiento de Thoreau influiría en Gandhi y en Tolstoi y constituye un ejemplo de individualismo radical y consecuente. Algunos historiadores del anarquismo suelen omitir el nombre de Thoreau; esto se debe a que su anarquismo, como toda su vida, fue de orden negativo y pacífico.
Escribió también un librillo llamado Pasear, donde narra de manera maravillosa sus largas caminatas por los bosques de Concord. Adéntrense en la obra de este hombre inimitable. Cuando pienso en él, me viene a la cabeza el título de un libro de Herbert Spencer, o sea: El individuo contra el Estado.

martes, 20 de mayo de 2008

Rock Against Mullahs

Ante la posibilidad de corrupción moral de la juventud iraní, el Ayatolá Jomeini prohibió en su día la música Rock.
El grupo The Clash se inspiraría en este hecho para componer en 1982 su famosa canción Rock the Casbah :


También en 1982, Siniestro Total se encargaron de ridiculizar a los mullahs con la canción "Ayatollah!" (con una letra más políticamente incorrecta que la de los británicos, de su primer disco "¿Cuándo se come aquí?"):


Del pasado año 2007 es la siguiente viñeta publicada en Libertad Digital, donde los autores (Cox & Forkum) denunciaban la detención de 230 jóvenes que asistieron a un concierto calificado por las autoridades de Irán como "satánico":


Mucho me temo que el próximo Rock in Rio no se va a organizar en Teherán.

domingo, 11 de mayo de 2008

Mr. Bungle (1991)

En 1991 la compañía Warner Bros. Records lanzó el primer disco, homónimo, de una banda conocida como Mr. Bungle. Tras este nombre se hallaba el cantante de Faith No More, Mike Patton, junto a unos amigos de la pequeña localidad californiana de Eureka que venían tocando desde el año 1985. De la producción del disco se encargó el saxofonista John Zorn, músico extravagante donde los haya. No es fácil definir la música incluida en este primer LP, que es una coctelera de estilos y donde predomina el caos. De un Vals pasamos -dentro de la misma canción- al más violento Thrash Metal, ruidos de grabaciones caseras, Free Jazz, música circense ... y silencios.

Es difícil escucharlo entero sin sufrir daños en el sistema nervioso, por lo que está contraindicado para personas a las que el médico haya recomendado sosiego, así como a los poco abiertos de mente en general.

Se catalogó como Funk-Metal, etiqueta que les viene demasiado pequeña. En algún momento nos pueden recordar a los alocados Red Hot Chili Peppers de la primera época, a Fishbone, a Infectious Grooves o a Primus (con Les Claypool dando lecciones de cómo tocar el bajo). El nombre de Mr. Bungle está inspirado en en el muñeco que aparecía en el programa The Pee Wee Herman Show.

Listado de canciones (pinchen en los títulos):

Quote Unquote (originalmente llamada Travolta, se le cambió el título para evitar problemas legales y es una tétrica canción)
Slowly Growing Deaf (diversión y Thrash metal)
Squeeze Me Macaroni (Apriétame el macarrón)
Carousel (alegre Ska-Funk)
Egg
Stubb (A Dub)
My Ass Is on Fire
The Girls of Porn (Funk-Sex-Metal)
Love Is a Fist
Dead Goon (para finalizar, una genial línea de bajo y circo: demencia suma)

En fin, este puñado de chiflados grabó uno de esos discos inclasificables, donde se respira un ambiente enfermizo a barraca de feria, a grand-guignol. De un endiablado y vertiginoso toque Ska o un pegadizo Funk nos trasladan a lo más oscuro del Metal. Pero aquí hay de todo: música de vídeo-juegos, referencias a Kentucky Fried Chicken, McDonalds, M&M´s, breves pinceladas de Pop exquisito, berridos infernales, saxofones, scratches, fragmentos de películas porno, vómitos ...

Tengan valor y escuchen este singular clásico de los 90.

PD. Al volver a este disco me acuerdo de una época y de las andanzas de Jorge, Jesús, Víctor, Juanito y el que escribe, de cuando fuimos los mejores.